(科技·气候)新模型可提前数月预测北极海冰融化量

  新华社伦敦6月17日电(记者刘石磊)英国的一项新研究发现,春季时北极海冰表面的积水与夏季海冰融化量有密切关系,据此建立的数学模型可提前数月预测海冰融化量。这一成果可对航运、石油开采及气候变化研究有所帮助。

  英国雷丁大学的研究人员在新一期《自然·气候变化》杂志上报告说,海面浮冰上的积水通常颜色较深,在太阳的照射下,前者会比没有积水的浮冰吸收更多热量,从而引发海冰进一步融化。他们在新研究中发现,每年5月份时北极海冰上的积水面积与同年9月份的北极海冰总面积之间有着“强烈的相关性”。

  研究人员根据这一相关性建立了新的数学模型。近日,他们利用这个模型作出的预测认为,今年夏天北极海冰面积最小值约为540万平方公里,基本与去年同期持平。

  北极海冰面积最小值通常发生在每年9月中下旬融冰季节结束后,对北极海冰融化量进行预测通常只能略早于这一时间,因此依据新模型得到预测结果的时间比过去早了许多。

2012年9月,北极海冰面积缩减至341万平方公里的历史最低值。今年的预测数字虽然相对较高,但低于1981年至2010年的平均值——650万平方公里,说明北极海冰面积仍处于减少趋势中。

  领导这项研究的雷丁大学教授丹尼尔·费尔特姆说,海冰上的积水对于冰层融化速度具有重要影响,但此前并没有建立起以此为物理基础的数学模型加以预测。他们建立的新模型对航运、旅游、石油开采等行业都有帮助,并且有望使科学界研究全球气候变化的相关模型更为精确。(完)



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